Kisah Walcott Dibalik Ruang Ganti

Kekalahan Arsenal tiga gol tanpa balas oleh Crystal Palace seakan membuat harapan Theo Walcott dan kawan-kawan untuk bisa finish di empat besar sirna. Penampilan fantastis Andres Townsend dan kawan-kawan sukses membuat The Gunners tidak berkutik di hadapan publik Stadion Selhurst. Skuad Meriam London bermain tidak seperti biasanya ketika mereka menggulung West Ham kemarin.

Atas kekalahan timnya tersebut, Theo Walcott pun mengaku kecewa. Apalagi melihat raut kekecewaan para fans The Gunners mengiringi langkah mereka ke ruang ganti. Sontak suasana ruang ganti di Stadion Crystal Palace tersebut menjadi suram. Aura tidak nyaman mulai terlihat dari para pemain. Sang kapten pun mengklarifikasi kekalahan telak tersebut di situs klub resmi The Gunners,

“Malam ini bukan milik kami, juga bukan penampilan Arsenal yang seperti biasa. Kami sudah melakukan segalanya, tapi ternyata tak mampu. Kami harus merespon kondisi ini dengan latihan berat. Suasana sungguh tak nyaman, seluruh pemain terdiam, begitu juga manajer dan tim pelatih, meski hanya sesaat. Kami semua kecewa, dan itu tak terbantahkan. Apapun yang terjadi, kami akan bangkit pada laga berikutnya, sampai akhir musim.” ucap Walcott di website Arsenal.

Ibra Sewot Dibilang Susah Diatur

Ibra kesal saat dibilang dirinya sudah diatur
Ibra kesal saat dibilang dirinya sudah diatur

Sementara itu, ujung Tim Setan Merah, Zlatan Ibrahimovic, meradang saat mendengar banyak kabar yang menyebut dirinya sebagai sosok pemain yang susah diatur. Pemain asal Swedia itu pun tak ambil pusing akan kabar miring tersebut. Mantan pemain PSG tersebut menilai bahwa dirinya merupakan sosok pemain yang mampu mencetak prestasi dimanapun dirinya bermain.

“Saya hanya mencoba menjadi diri sendiri. Saya membawa pengalaman yang didapat di klub sebelumnya. Saya hanya membawa beberapa hal yang masih dalam taraf wajar. Saya hanya akan membawa karakter yang telah saya miliki selama puluhan tahun,” ujar Ibrahimovic.

“Ya, saya tau banyak orang yang mengatakan bahwa saya adalah pemain yang sulit diatur dan memiliki karakter lebih buruk dibandingkan dengan para pemain lain. Namun terlepas dari semua itu, saya bisa menjadi juara di klub manapun. Jadi apa masalahnya? Satu-satunya hal yang bagus adalah kami belum terkalahkan,” Ibra membela diri.

Costa Mulai Tidak Betah di London?

Costa mengaku mulai tidak betah menjalani kehidupan di kota London
Costa mengaku mulai tidak betah menjalani kehidupan di kota London

Di lain tempat, penyerang The Blues, Diego Costa dikabarkan sangat rentan untuk hengkang dari Stamford Bridge. Kabar tersebut mulai santer terdengar usai banyaknya tawaran dari klub Liga Super Cina yang menginginkan jasa pemain berusia 29 tahun tersebut. Belum lagi selentingan kabar yang menyebutkan bahwa Costa kurang begitu suka dengan kehidupan di Kota London.

“Saya memiliki sisa kontrak berdurasi dua tahun. Saya sangat bahagia di Chelsea. Klub ini memberikan saya banyak hal. Saya berada di tim yang memberi banyak motivasi. Meski bahagia di Chelsea, saya belum tentu senang dengan kehidupan di London. Saya harus menjalani kehidupan yang sangat berbeda di sini. Akan tetapi, saya tidak masalah dengan hal tersebut,” tutur Costa.

Sebenarnya Costa, mengaku sangat bahagia bisa membela klub sekelas Chelsea. Akan tetapi, perbedaan kultur dan budaya dengan tanah kelahirannya membuat sang pemain kurang bahagia menjalani kehidupannya di Kota London.

Hal ini tentu cukup membahayakan bagi Chelsea. Mengingat sosok Costa yang cukup krusial dalam kesuksesan The Blues musim ini. Sejak bergabung dengan Skuad London Biru, Diego Costa telah mengoleksi 54 gol dan 22 assist dari 112 penampilan di berbagai ajang kompetisi bersama Chelsea.

Kedatangan Koulibaly dan Nasib Para Punggawa Chelsea

Chelsea dikabarkan akan mendatangkan satu lagi seorang pemain. Adalah sosok Kalidou Koulibaly yang kini menjadi target Antoinio Conte untuk melengkapi lini belakang The Blues. Koulibaly disebut-sebut bakal menjadi pemain pengganti sosok Branislav Ivanovic yang hengkang dari Stamford Bridge beberapa waktu lalu.

Sebenarnya ketertarikan Conte pada pemain bertahan Napoli sudah muncul di permukaan sejak musim panas 2016 lalu. Namun sayang, saat itu pemain berkebangsaan Senegal tersebut memilih untuk bertahan di Napoli. The Blues yang telah menyiapkan dana sebesar 58 juta euro (Rp 834 miliar) pun terpaksa gigit jari saat itu.

Namun sepertinya harapan Chelsea kini kembali terbuka lebar usai Koulibaly memberikan sinyal ketika dirinya baru saja tiba di London untuk memperkuat Senegal: “Sebuah kehormatan bagi saya untuk bisa bermain di Liga Inggris. Namun saat ini saya bermain untuk Napoli. Itu pertama kalinya saya mengunjungi di London dan rasanya sungguh luar biasa,” ujar Koulibaly.

Koulibaly Isyaratkan Peluang Gabung Chelsea

Koulibaly isyaratkan gabung ke Stamford Bridge
Koulibaly isyaratkan gabung ke Stamford Bridge

Dalam wawancara tersebut memang penjelasan Koulibaly terkesan sedikit bernada penolakan. Namun pemain belakang Napoli tersebut kembali menjelaskan kepada media. Dan dalam penjelasannya kali ini, Koulibay menyiratkan sedikit peluang apabila Conte masih menaruh ketertarikan kepadanya di musim depan.

“Ya, kita semua tidak akan pernah tahu apa yang akan terjadi pada masa yang akan datang. Sekarang ini, saya memberikan fokus saya 100% kepada. Sepertinya saya tetap bertahan di Napoli, namun kita semua tidak pernah tahu. Kita tidak bisa membicarakannya disini saat ini. Kita lihat saja nanti,” ujar pemain berusia 25 tahun tersebut.

Melihat komentar Kouibaly yang seperti ini, tampaknya Chelsea harus kembali menyiapkan budget untuk transfer di akhir musim nanti. Sebab ada kemungkinan bahwa Napoli akan menaikan nilai transfer Koulibaly  musim depan. Mengingat kedua belah pihak baik Koulibaly dan Chelsea sama-sama tersirat ketertarikan.

Nasib Hazard di Stamford Bridge

Eden Hazard ditawarkan kontrak baru
Eden Hazard ditawarkan kontrak baru

Sementara itu kabar dari internal Chelsea berhembus bahwa The Blues segera menawarkan kontrak baru kepada Eden Hazard.Gelandang serang asal Belgia tersebut berhasil menjadi sosok kunci dibalik kesuksesan Chelsea musim ini. Kombinasi Hazard – Costa – Pedro di lini depan membuat pola serangan The Blues menjadi lebih variatif.

Sampai matchday ke-29 ini, Chelsea telah berhasil menguasai puncak klasemen dengan mengumpulkan 59 poin. Seiring dengan Hazard yang telah berhasil menyumbangkan 11 gol dan empat assist di ajang Premier League. Alhasil, saat ini Hazard pun kembali menjadi buruan banyak klub raksasa Eropa.

Memang beberapa musim lalu Hazard sempat mengalami masa-masa suram saat Chelsea berada dibawah kepemimpinan Jose Mourinho. Sangat berbanding terbalik dibandingkan saat dirinya meraih gelar pemain terbaik di musim 2014-2015. Namun usai kedatangan manajer Antonio Conte, Hazard kembali menemukan pola permainannya dan kini Real Madrid bahkan menyiapkan budget memboyong pemain berpostur 173 cm tersebut di musim depan.

Chelsea tentu tidak ingin mengambil keputusan bodoh dengan melepas aset pentingnya tersebut. Tak ingin kecolongan, The Blues memberikan sinyal akan perpanjangan kontrak baru kepada Hazard dalam waktu dekat. Selain menawarkan kontrak baru kepada sang pemain, Chelsea juga akan dikabarkan berniat menaikkan gaji sang pemain yang saat ini berada di kisaran 200.000 pounds atau sekitar Rp 3,3 miliar.